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Entre outros assuntos, falo da escalada ao Pico Cão Grande e das minhas aventuras em canoas – Visam defender a teoria de que antigos povos africanos, podiam ter sido os primeiros povoadores das Ilhas do Golfo da Guiné, antes dos colonizadores – Parti à meia-noite, disfarçado de pescador, ligando a ilha do Príncipe. Para me orientar, uma rudimentar bússola – A canoa era minúscula, à segunda noite adormeci: rolei na escuridão das vagas. No regresso fui distinguido com sopapos da policia salazarista, enviado para os calabouços – Cinco anos depois, numa piroga maior, fiz a ligação São Tomé-Nigéria. Partindo igualmente à noite, 13 dias depois atingia uma praia de Calabar, tendo sido detido 17 dias por suspeita de espionagem. - No mesmo ano, já com São Tomé e Príncipe independente, tentei a travessia São Tomé ao Brasil, usando os mesmos recursos. Além de pretender reforçar a minha teoria, desejava evocar a rota da escravatura e repetir a experiência de Alain Bombard. Porém, quis a ironia do destino que vivesse a difícil provação de um naufrágio de 38 longos dias, tendo aportado numa praia de Bioko (Bococo)onde fui recambiado para a famosa prisão de Black Beach

sexta-feira, 3 de novembro de 2017

DOSSIER PETRÓLEO – O SAQUE A UMA PEQUENA NAÇÃO AFRICANA E A MÁ LINGUA DE UM ALTO CORRUPTO - «Patrice se virou para mim e falou sobre Fradique. "O homem é muito estranho. Ele não tem esposa" - sua mulher morreu há dez anos - "sem crianças, sem pais, sem amigos, e ele é como um touro selvagem. Ele cobra para a frente. Uma coisa é certa: ele não gosta dos nigerianos, e isso pode ser muito perigoso para São Tomé e Príncipe. Os Estados Unidos não estão levando em conta o tipo de homem que eles têm como um parceiro aqui. Os próximos meses são particularmente cruciais, e Fradique vai dececionar muita gente. Ele é um orador doce, mas não tem metodologia. E eu sou responsável por isso "-Patrice riu.- “ Fui eu que escolhi este homem!» - Revelações de Jon Lee Anderson, jornalista, correspondente de guerra e escritor norte-americano colaborador The New Yorker. Num artigo ali publicado e posteriormente num dos seus livros

Por Jorge Trabulo Marques - Jornalista - Informação e análise - Para um melhor rigor do texto original em Inglês, querendo, poderá   consultar também o Link ao fundo da reprodução do artigo, o qual, dada a  importância que assume para o esclarecimento do Povo Santomense, e, sendo desconhecido em STP, tomámos a liberdade de aqui o transcrever   - No seguimento das aprofundadas pesquisas jornalísticas que temos estado a efectuar sobre o Dossier Petróleo


O filho de Miguel Trovoada, Patrice, um homem rechonchudo, de aparência jovem de quarenta anos, veio para me ver uma manhã no meu hotel. Ele usava calças e uma camisa tropical e um anel de ouro cravejado de diamantes. Patrice, que é referido atrás das costas como Baby Doc, divide seu tempo entre são Tomé, Paris, e Houston, onde ele é dono de uma empresa de construção. ele se converteu ao Islã um número de anos atrás. ele se orgulha de sua amizade com alguns dos ditadores da África incluindo Kadafi, e ele sabe que ele é uma figura notória em São Tomé. "não estou bem quisto pelas elites aqui", disse ele, "porque eu tenho um pouco de dinheiro e porque eu fiz isso por meu próprio, fora de São Tomé."


 Nós sentámo-nos em um sofá no lobby, e, quando começamos a falar, Patrice foi interrompido por uma chamada em seu telefone celular.Ele pediu desculpas e explicou que era sua mãe. "Ela ficaria furiosa se soubesse que eu estava fora da cama."

Jon Lee Anderson

Patrice se virou para mim e falou sobre Fradique. "O homem é muito estranho. Ele não tem esposa" -sua mulher morreu há dez anos- "sem crianças, sem pais,sem amigos, e ele é como um touro selvagem. Ele cobra para a frente. Uma coisa é certa: ele não gosta dos nigerianos, e isso pode ser muito perigoso para São Tomé e Príncipe. Os Estados Unidos não estão levando em conta o tipo de homem que eles têm como um parceiro aqui. Os próximos meses são particularmente cruciais, e Fradique vai decepcionar muita gente. Ele é um orador doce, mas ele não tem metodologia. E eu sou responsável por isso "-Patrice riu." Fui eu que escolhi este homem! Nós escolhemos-lo para que ele pudesse assegurar alguma visão que tínhamos, e para que eu pudesse voltar para o back office. Imaginei que ele iria levar um ano para fazer alterações mas não da maneira que ele fez isso!" 

 



– Lê-se num extenso artigo publicado, em The New Yorker,   2002-10-07 ,  e posteriormente também editado num dos  vários livros de autoria de Jon Lee Anderson –; que foi correspondente da Guerra em locais, como Afeganistão, Iraque, Uganda,  Israel, El Salvador, Irlanda, Líbano e Irão, Médio Oriente é conhecido por seus inúmeros perfis de líderes políticos, incluindo Hugo Chavez, Fidel Castro e Augusto Pinochet





"O acordo ERHC- São Tomé foi descrito como um dos piores da história do xadrez da indústria do petróleo", disse Hayman. "A ERHC obteve um arranjo incrivelmente lucrativo sob condições quase totalmente opacas". A implicação, claro, é que os Trovoadas receberam dinheiro dos nigerianos em troca das concessões e que tentaram comprar o Fradique, mas que ele não iria por isso. Até que surgiu o problema dos negócios do petróleo, Patrice Trovoada foi ministro das Relações Exteriores de  Fradique o demitiu” 

FRADIQUE MENEZES CONTRATOU DOIS DOS ADVOGADOS MAIS FAMOSOS DOS EUA PARA SE OPOR AOS  ACORDOS RUINOSOS DOS TROVOADAS COM A NIGÉRIA  Por isso mesmo, nao tardaram a mover-lhe um traiçoeiro golpe de Estado para o afastarem da Presidência da República .

GregorY Bestor
Fradique contratou dois advogados para resolver seus problemas com os contratos de petróleo. No dia em que chegaram a São Tomé, Fradique convidou-nos a jantar na Quinta da Favorita” (…) "Eu juro que não ganhei dinheiro, você pode tomar minha palavra ou não". Branco disse que estava preocupado com as consequências se os nigerianos achassem que o acordo estava caindo aos pedaços. "

Michel ó Connor

QUEM ERAM OS ADVOGADOS:  Gregory Bestor "Greg" Um ex-advogado do escritório de Williams e Connolly de Washington, DC Craig representou numerosos clientes de alto perfil. Craig ex- Advogado da Casa Branca sob o presidente Barack Obama de 2009 a 2010. Gregory B. Craig - Wikipedia

Michael F. O'Connor é co-presidente do grupo de treinamento de transações e consultoria de negócios da Williams & Connolly LLP. Ele tem uma prática diversificada que representa corporações e indivíduos em uma variedade de assuntos. Michael O'Connor - Williams & Connolly


 CADA DIA QUE PASSA, COM PATRICE TROVOADA A PRIMEIRO-MINISTRO, SÃO TOMÉ E PRÍNCIPE FICA MAIS DESGOVERNADO, MAIS POBRE E DEPENADO 

Na sequência dos vários artigos de investigação jornalística, que publicamos em Odisseias nos Mares,  já lhe demonstrámos as graves cumplicidades que estiveram por detrás dos  ruinosos acordos com as empresas petrolíferas, sobre os blocos existentes na zona económica exclusiva, que  serviram unicamente para defender interesses privados, que os da pátria santomense, nomeadamente através Miguel Trovoada e seu filho Patrice  Trovoada, atual Primeiro-Ministro e dirigente da ADI, 

 Daí não merecerem a menor confiança quaisquer concursos organizados pelo atual Governo, tais como o que, ainda recentemente foram anunciados: 09/10/2017 Governo são-tomense lançou um concurso internacional para a exploração dos blocos de petróleo 10 e 13 na zona económica exclusiva (ZEE) do país, indica a Agência Nacional de Petróleos (ANP) em comunicado. São Tomé. Concurso para dois blocos de petróleo - Observador

ACORDOS DE UM ALTO CORRUPTO COM UM DOS PAÍSES MAIS CORRUPTOS DE ÁFRICA - Eis outras passagens do texto  do jornalista Jon Lee Anderson: -



"O problema mais imediato é a Nigéria, um dos países mais endémicos e corruptos de África. Um tratado assinado pelo antecessor de Fradique, Miguel Trovoada, resolveu uma disputa sobre as fronteiras marítimas de São Tomé e Nigéria e deu à Nigéria um papel preeminente em uma autoridade conjunta que foi criada para administrar sua recompensa de petróleo compartilhada. Fradique também herdou uma série de contratos questionáveis ​​que cederam direitos de exploração e perfuração abrangentes para vários blocos de petróleo offshore em águas de São Tomé e Marraquexe para uma subsidiária de uma empresa nigeriana. 

Fradique tornou-se presidente há um ano, em uma eleição que foi praticamente controlada por Trovoada, cujo mandato terminou. São Tomé teve apenas três presidentes desde a independência. O primeiro, Manuel Pinto da Costa, estava recebendo um exame médico em Lisboa neste verão, e eu parei para vê-lo no meu caminho para a África. Pinto da Costa é um mulato bonito e genial de sessenta e cinco anos. Ele estava hospedado em um pequeno hotel de três estrelas perto do centro da cidade velha, e ele me encontrou em seu quarto. Pinto da Costa foi o presidente de São Tomé por quinze anos, até 1991, e ele ainda exerce uma grande autoridade moral. Na primavera passada, seu partido, o Movimento de Libertação de São Tomé e Príncipe, ganhou a maioria dos assentos nas eleições parlamentares, forçando o governo a uma coligação de unidade nacional. 

"Por Que precisa da Arábia Saudita quando você a tem São Tomé? " - Titulo do artigo de Jon Lee Anderson

JON LEE ANDERSON: Até recentemente, a República Democrática de São Tomé e Príncipe, uma nação insular da costa oeste da África, era significativa apenas para colecionadores de selos e alguns pescadores ricos. São Tomé, que é o nome coletivo que a maioria dos estrangeiros usa para se referir às duas ilhas que compõem a república, produz mais selos de Marilyn Monroe do que qualquer outro país - nove versões - e tem uma das duas melhores águas de pesca de tarpão no planeta. 




Algumas pessoas também podem reconhecer São Tomé de suas contas telefónicasuma vez que a empresa portuguesa de telecomunicações que controla o negócio do telefone do estado permite que os serviços de telefone-sexo encaminhem chamadas através de São Tomé. Também é produzida uma pequena quantidade de cacau de alta qualidade. Mas nenhuma dessas empresas traz muito dinheiro. São Tomé é uma das nações mais endividadas e mais empobrecidas do mundo. As ilhas estão no Golfo da Guiné, praticamente no equador. Eles têm uma massa terrestre combinada de trezentos e setenta e duas milhas quadradas, mais ou menos do tamanho da Indianápolis metropolitana. Eles foram descobertos pelos portugueses no final do século quinze, quando eram essencialmente florestas tropicais, desabitadas por humanos, mas cheias de crocodilos, cobras venenosas, muitas espécies únicas de plantas e mais tipos de samambaias do que em qualquer outro lugar do planeta. 

Os portugueses usavam as ilhas como uma base de transbordo para escravos a caminho de África para o Brasil, e os proprietários de escravos cortaram árvores e desenvolveram plantações que produziram açúcar e, no início do século dezenove, café e cacau. Em 1907, os fabricantes de chocolate britânicos protestaram contra o uso do trabalho escravo em São Tomé, e os colonos portugueses foram pressionados a adotar políticas supostamente mais justas, embora o trabalho forçado continuasse de uma forma ou outra até as ilhas ganharem sua independência, em 1975. 

Ao contrário da maioria das dependências coloniais da Europa na África, São Tomé tornou-se uma república sem derramamento de sangue, após a ascensão em Lisboa de uma junta militar de esquerda e o fim da ditadura estabelecida por António Salazar. A maioria dos colonos portugueses que ainda moravam em São Tomé, duas ou três mil pessoas, simplesmente empacotaram e foram para casa, deixando para trás mais de cem mil negros e mestiços. Nada disso aconteceu desde então. Mesmo durante o final dos anos setenta e os anos oitenta, quando o país estava alinhado com o bloco soviético e estava cheio de tropas angolanas e conselheiros russos, chineses e cubanos, mal se registrou no radar geopolítico. 

Em 1991, houve uma transição pacífica de uma regra de uma pessoa para a democracia. Muito parecido com a independência de Portugal, o derramamento oficial do marxismo por São Tomé foi gerido sem perturbações. O presidente de São Tomé, Fradique de Menezes, um comerciante de cacau conhecido por quase todos com seu primeiro nome, veio aos Estados Unidos há algumas semanas. Ele se dirigiu à ONU durante a comemoração internacional do ataque ao World Trade Center, e na manhã seguinte, ele e dez outros chefes de estado africanos tomaram café da manhã com o presidente Bush no Waldorf-Astoria. 

Posteriormente, houve uma reunião em que os líderes africanos deram discursos de cinco minutos, a maioria deles em francês. Bush bateu o lápis e ficou endiabrado. Então Fradique, que estava sentado ao lado de Bush, levantou-se e falou com eloquência, em um inglês bonito e ligeiramente acentuado, dos interesses comuns de São Tomé e dos Estados Unidos.Bush se animou. A canção de lápis cessou. "Muito antes dos trágicos ataques ao World Trade Center e ao Pentágono, a segurança energética era uma preocupação mundial", disse Fradique. Ele mencionou a importância de "fontes alternativas de petróleo fora do Oriente Médio politicamente volátil", e lembrou aos seus ouvintes que São Tomé "está estrategicamente situado na área petrolífera mais importante do mundo hoje: as águas profundas da costa oeste da África em o Golfo da Guiné ". É um lugar, disse Fradique, que foi referido no relatório da Política Nacional de Energia do vice-presidente Cheney como "a fonte de petróleo e gás de mais rápido crescimento para o mercado americano". 

Na verdade, São Tomé está sentado em reservas de talvez quatro biliões de barris de petróleo bruto. Mesmo se alguém usa um número conservador pelo preço de um barril, diga vinte dólares, é claro que São Tomé e os Estados Unidos realmente têm interesses comuns. "Este é o pensamento", disse um funcionário do Departamento de Estado. "Nós importamos cinquenta por cento do nosso petróleo. O fornecedor número um é o Canadá, dois são a Arábia Saudita, três são a Venezuela, quatro é o México e cinco é a Nigéria. As pessoas finalmente descobriram que não precisamos confiar no meio Oriente para o petróleo. 

O petróleo africano é menos pegajoso do que as coisas que você obtém no Oriente Médio, e grande parte disso está em águas profundas, muito além do mar, de modo que os nativos não percebem que está sendo levado, enquanto no Oriente Médio é bombeado O terreno sob o nariz dos fundamentalistas wahhabi. Então você tem São Tomé, que é basicamente a única democracia estável na África Ocidental. É perfeito 

". A Nigéria, que é a vizinha de São Tomé, ao norte, produz cerca de dois milhões de barris de petróleo por dia, mais de metade dos quais vai para os Estados Unidos. Estudos sísmicos feitos nas águas de São Tomé, que são mais próximos do delta do rio Níger, onde os sedimentos do rio no mar criam ricos leitos de petróleo, indicam que vários "depósitos significativos" de petróleo estão debaixo do fundo do oceano em profundidades que vão de vinte e quatrocentos a nove mil pés. "No jargão da indústria do petróleo," significante "significa pelo menos um bilhão de barris no lugar", explicou William Brumbaugh, um consultor de petróleo que trabalhou para várias companhias petrolíferas americanas. 

A tecnologia para extrair o petróleo das reservas offshore profunda melhorou consideravelmente nos últimos anos. Há conversas, provavelmente exageradas, de São Tomé e tem reservas de petróleo de duzentos anos em níveis de produção de quinhentos mil barris por dia. 

A maioria de suas águas ainda não foram mapeadas, mas Brumbaugh considerou que São Tomé seria em breve um país pequeno muito rico. "São Tomé tem o potencial de ser outro Brunei", disse um funcionário do governo dos EUA. "Dividindo biliões de dólares de dinheiro do petróleo entre cento e quarenta mil pessoas" - a população atual das ilhas - "os tornará todos muito confortáveis ​​um dia. Se eles conseguirem retirá-lo e manter os bandidos no auge , será um primeiro na África. Caso contrário, eles acabarão como Angola, Parte II ". As empresas petrolíferas americanas e europeias, principalmente a Chevron, estão extraindo o petróleo de Angola por décadas, principalmente de plataformas à costa de Cabinda, um enclave angolano a 500 quilómetros a sudeste de São Tomé. 

Em Angola e em outros países da África, as companhias de petróleo operam com pouca ou nenhuma supervisão, e pagam grandes "bônus de assinatura", às vezes equivalentes a centenas de milhões de dólares, aos governos anfitriões em troca de concessões de petróleo. Esses pagamentos geralmente acabam nas contas bancárias privadas de qualquer classe privilegiada que esteja executando o país. "O petróleo fornece ao governo de Angola três biliões a cinco bilhões de dólares por ano", diz Gavin Hayman, da Global Witness, um grupo de vigilância ambiental. "Então, por que não pode alimentar, abrigar e educar seus povos?" São Tomé está em um bairro muito áspero. 

O problema mais imediato é a Nigéria, um dos países mais endémicos e corruptos de África. Um tratado assinado pelo antecessor de Fradique, Miguel Trovoada, resolveu uma disputa sobre as fronteiras marítimas de São Tomé e Nigéria e deu à Nigéria um papel preeminente em uma autoridade conjunta que foi criada para administrar sua recompensa de petróleo compartilhada. Fradique também herdou uma série de contratos questionáveis ​​que cederam direitos de exploração e perfuração abrangentes para vários blocos de petróleo offshore em águas de São Tomé e Marraquexe para uma subsidiária de uma empresa nigeriana. 

Fradique tornou-se presidente há um ano, em uma eleição que foi praticamente controlada por Trovoada, cujo mandato terminou. São Tomé teve apenas três presidentes desde a independência. O primeiro, Manuel Pinto da Costa, estava recebendo um exame médico em Lisboa neste verão, e eu parei para vê-lo no meu caminho para a África. Pinto da Costa é um mulato bonito e genial de sessenta e cinco anos. Ele estava hospedado em um pequeno hotel de três estrelas perto do centro da cidade velha, e ele me encontrou em seu quarto. Pinto da Costa foi o presidente de São Tomé por quinze anos, até 1991, e ele ainda exerce uma grande autoridade moral. Na primavera passada, seu partido, o Movimento de Libertação de São Tomé e Príncipe, ganhou a maioria dos assentos nas eleições parlamentares, forçando o governo a uma coalizão de unidade nacional. 

Pinto da Costa dirigiu o país durante o período marxista. Ele foi educado em Lisboa, França e Alemanha Oriental, e recebeu um Ph.D. em economia da Universidade Humboldt em Berlim. "De volta em 1975, não tivemos muitas escolhas", disse ele. "Nós não poderíamos ir com Deus - o Ocidente - então fomos com o Diabo". Ele riu de sua piada. "Naquele primeiro dia da independência, eu tinha apenas trinta e sete anos de idade. Eu não tinha experiência em nada. Achei que estava sonhando. Lembro-me da bandeira portuguesa, a bandeira de São Tomé e, em seguida, entrando no palácio e pensamento, o que eu vou fazer agora? Na época, setenta e três por cento do nosso povo eram analfabetos, apenas seis ou sete pessoas tinham educação universitária. Tudo o que conhecia era a cultura do cacau, e isso tinha sido em declínio por décadas. Foi um enorme desafio. Em 1985, reduzimos o analfabetismo em cinquenta por cento, até ensinei as pessoas a ler e escrever, e reduzimos a pobreza. A saúde ea educação eram gratuitas. Para o Ocidente, isso era coisas comunistas. Nacionalizamos as plantações. O que mais podemos fazer? Os portugueses os abandonaram. Pedimos aos portugueses que voltem, mas eles riram de nós ". 

Pinto da Costa chamou Mao, Castro e Kim Il Sung. Os chineses construíram a Assembleia Nacional, um grande centro de conferências modernista branco com mil assentos que ainda batem, na maior parte não utilizados, à beira do mar em São Tomé, a capital. Os cubanos enviaram médicos, professores e instrutores militares, e forneceram bolsas de estudo para centenas de São Tomenses; Os alemães do leste construíram uma cervejaria. O governo marxista de Angola forneceu expedições gratuitas de petróleo. Os russos criaram uma estação de rastreamento de radar para a aviação civil. No entanto, Pinto da Costa começou a lidar com o Ocidente. Em 1987, depois que o Fundo Monetário Internacional e o Banco Mundial ajudaram a coordenar um programa de "ajuste estrutural", os Estados Unidos forneceram créditos de desenvolvimento agrícola e treinaram alguns soldados de São Tomé. 

Em 1989, Pinto da Costa convocou uma assembleia constituinte para criar uma nova constituição, que abriu o caminho para as eleições multipartidárias, embora ele tenha escolhido não concorrer. Por volta dessa época, Jan Hartman, um oficial do Departamento de Estado dos Estados Unidos, então, estacionado no Gabão, que se interessou por São Tomé, disse-lhe que o transmissor da Voice of America na Libéria havia sido destruído durante a guerra civil. Uma das últimas coisas que Pinto da Costa fez antes de sair do escritório foi convidar a Voz da América a erguer uma estação retransmissora em São Tomé. Em 1993, a instalação de cinquenta e quatro milhões de dólares começou a enviar programas para o continente africano. "Eu pensei que uma presença dos EUA em São Tomé era importante para o nosso equilíbrio", disse Pinto da Costa. "Estamos cercados por países francófonos e anglófonos. E é especialmente importante agora, neste mundo globalizado, e com a chegada do petróleo, porque eu sei que este é um mundo mafioso, cheio de truques sujos e sem estar conectado a um mundo país poderoso como os EUA, São Tomé seria absorvido, engolido.

 O petróleo pode ser uma benção ou uma maldição ".Quando o deixei, Pinto da Costa estava se preparando para sair para a noite. Ele e um amigo, o ex-presidente de Cabo Verde, estavam vendo um recente filme de Richard Gere, "Infiel," que estava tocando na rua. Há um vôo de Lisboa a São Tomé uma vez por semana. Chega ao amanhecer, descendo sobre as montanhas da selva cobertas de neblina para um pequeno, extraordinariamente ordenado - para o aeroporto da África, onde alguns soldados em uniformes limpos e pressionados ficam discretamente ao lado. A estrada para a cidade corre ao longo de uma baía com palmeiras, moradias passadas em palafitas com paredes de lata, telhados de telhas de terracota e varandas de madeira profunda. Os barcos abandonados, meio afundados, formam uma linha de ferrugem perto do porto sonolento, onde alguns barcos intactos estão a ponto de ancorar. 

A cidade é construída ao longo de duas baías oceânicas adjacentes, com uma avenida à beira-mar, uma avenida alinhada com árvores de sombra florida e, no centro, uma série de graciosos edifícios varandidos que datam do período colonial. O prédio mais alto da ilha é um bloco de escritórios concreto de sete andares, da era soviética, perto da beira-mar. Nunca há muitas pessoas nas ruas, exceto no bazar lotado, e quase não há automóveis. Na noite do primeiro dia eu estava em São Tomé, Henrique Pinto da Costa, o irmão mais novo do ex-presidente, me pegou no meu hotel em seu Jeep. Henrique é um economista agrícola e trabalha, disse ele, como consultor não remunerado do presidente Fradique. Nós fomos para fora da cidade em uma das pequenas estradas que levam até as montanhas geladas no centro da ilha, passando uma série de calhas e uma tumultada verdejante de cacaueiros. Depois de cerca de vinte minutos, chegamos à fazenda Fradique, Quinta da Favorita. Um guarda com uma arma e um walkie-talkie nos deixa passar por um portão de balanço de ferro amarelo. Nós estacionamos na frente de outro portal, além do qual eu podia ver uma casa grande com varrendo escadas, varandas e uma piscina. 

Duas casinhas rústicas abertas feitas de madeira dura, uma delas construída em torno das raízes de uma enorme árvore de borracha, empurrava o caminho de entrada. Os guardas nos escoltaram para a sala de estar da casa, onde vários assessores presidenciais estavam sentados em sofás, observando as notícias em um enorme aparelho de televisão. O quarto estava decorado de uma maneira hodge-podge. Havia algumas esculturas de madeira africanas, e várias pinturas locais nas paredes, do tipo que se vê em lojas de lembranças. O teto havia exposto a vigas de madeira, mas o chão estava coberto de vinil branco brilhante. Havia sofás de impressão floral, um carrinho de licor e uma simples mesa de jantar de madeira.

 O conteúdo de um suporte de CD ao lado da TV indicou que os gostos do presidente correm para Barry White. Fradique estava em uma sala adjacente com seu embaixador em Taiwan. Eles estavam discutindo a recepção do presidente taiwanês, Chen Shui-bian, que estava chegando no dia seguinte. Foi um grande momento para São Tomé. Taiwan fornece dez milhões de dólares em ajuda a cada ano: cerca de um terço do orçamento anual de São Tomé. 



Depois de alguns minutos, Fradique, um homem pequeno e robusto, com um terno de gola curta de manga curta, saiu para me cumprimentar. Ele tem sessenta, de pele clara, com os cabelos negros, um bigode cinza e olhos suaves e ligeiramente amamentados. Seu pai era português e sua mãe era São Tomé. Fradique acenou-me, Henrique Pinto da Costa e seus assessores para a mesa. "Venha comer", disse ele. A ceia foi garoupa cozida e arroz, seguido de frutas tropicais e flan para a sobremesa.A televisão explodiu quando comemos, e os olhos de Fradique voltaram para a tela com freqüência. Ele observou que um homem entrevistado por um repórter tinha sido o chefe da guarnição militar de São Tomé e tentou, sem sucesso, travar um golpe militar em 1995, quando Fradique era membro do parlamento."Você pode imaginar esse cara como o presidente?" ele perguntou e deu uma gargalhada. O homem estava de pele escura e tinha uma maneira grosseira de falar. 

Fradique foi educado em Lisboa e Bruxelas e trabalhou para várias empresas americanas, incluindo ITT e Archer Daniels Midland. Após a independência, ele era o embaixador de São Tomé e a União Européia e depois um ministro do governo, antes de se tornar empresário. Ver o dramaturgo, ou talvez algo mais, colocou Fradique em mau humor, e ele começou a queixar-se da escassez de pessoas confiáveis ​​em seu governo e da falta de iniciativa entre os cidadãos. "Se você dirigir em torno de São Tomé, você vê todos esses jovens valentes sentados às dez da manhã na frente de suas casas, bebendo e jogando cartas. O que eu faço sobre eles?" São Tomé, ele disse, tinha sido uma bagunça econômica desde a dissolução das plantações de cacau. "São Tomé terá que ganhar alguns benefícios com o seu petróleo", disse ele. "Simplesmente não há dinheiro suficiente para entrar no cacau para correr o país". 

Fradique mencionou que ele havia sido visitado alguns dias antes por executivos da Chevron-Texaco. "Eles fizeram um grande ponto para falar sobre seus programas humanitários", disse ele, e me entregou algumas brochuras que os americanos lhe deram, o que ilustrou sua consciência social em outros lugares da África, onde eles perfuraram petróleo, como Cabinda. Fradique parecia céptico. Ele estava recebendo muitos visitantes no exterior, disse ele. E Olusegun Obasanjo, presidente da Nigéria, manteve a mão em uma reunião recente. 

"Todos eles me tratam como se eu fosse sua amada", ele cacarejou. "Eu quero saber porque?"Houve um desfile para o presidente taiwanês na manhã seguinte, e depois uma série de reuniões. Alguns dias depois, parei pela embaixada de Taiwan e falei com o embaixador Tai-Son Ko. Ele disse que seu governo fez muitas contribuições para São Tomé ao longo dos anos, além de ajuda financeira definitiva.Tinha construído a nova Biblioteca Nacional, acabando pela avenida e restaurando o cinema Art Deco do outro lado da rua. Durante a visita do presidente Chen Shui-bian, prometeu ajudar Fradique com o problema da malária de São Tomé, o que é agudo. "A malária é um impedimento para o desenvolvimento e o investimento externo", disse Tai-Son Ko. Ele também me encheu de rumores de que os Estados Unidos iriam construir uma base militar em São Tomé. Ele pensou que era uma boa idéia. "Esta é uma área muito estratégica", disse ele, "e os são-tomenos são amigáveis. Eles são católicos, não muçulmanos, e não há um sentimento anti-americano aqui". 

Pouco tempo depois, Kenneth Moorefield, embaixador americano no Gabão, credenciado em São Tomé e Príncipe, chegou de Libreville e organizou um coquetel em uma sala de recepção no Miramar, o hotel onde estava hospedado. Moorefield é um texano apto, de meia idade, um oficial de carreira de serviço estrangeiro, mas um recém-chegado à África. Ele pegou sua postagem em abril. 

Se os EUA pretendem intensificar sua presença na região militarmente, Moorefield provavelmente é o homem certo para o trabalho. Um graduado do West Point, ele ganhou uma Estrela de Prata e um Purple Heart no Vietnã, onde serviu dois passeios como oficial de infantaria do exército. Moorefield não queria se mostrar sobre as intenções dos EUA em São Tomé. "A idéia de um porto residencial precisa ser estudada", ele me disse com cautela ", embora não haja planos para este no momento, e existem diferentes maneiras de assumir uma presença estratégica. Não precisa necessariamente ser uma base ou uma porta com todo o compromisso e investimento que implica. Você tem que construir o maldito, e então, Deus sabe, você tem que protegê-lo. Mas se você acredita que esta é uma área de maior importância estratégica e eu então, os EUA devem adotar um novo nível de relacionamento com a região. 

Se você ver que quinze por cento do nosso petróleo vem desta área, e isso pode ser em breve de trinta por cento, então x plus y faz z. Ele não faz ' Tome um gênio para resolver isso. " Acompanhei Moorefield e sua esposa e filha para o aeroporto. Ficamos de fora do pequeno terminal, olhando pela baía. Moorefield comentou sobre a beleza e a calma que parecia. "Espero que não se torne violento com o influxo de bens de consumo, que inevitavelmente acompanhará o boom do petróleo", disse ele. "O petróleo nunca significou coisas boas para os países subdesenvolvidos, exceto onde os regimes autocráticos foram colocados para manter a cobertura". Ainda era possível imaginar como deveria ter sido na época colonial, com as charmosas moradias e pessoas que passavam pela orla marítima. "Isso me faz lembrar de Hanói", disse ele. 

Fradique contratou dois advogados para resolver seus problemas com os contratos de petróleo. No dia em que chegaram a São Tomé, Fradique convidou-nos a jantar na Quinta da Favorita. Ele colocou uma mesa lá fora, ao lado da piscina, e seus ministros e assessores seniores estavam lá, incluindo vários que, como funcionários do governo de Miguel Trovoada, negociaram os contratos de petróleo que Fradique queria agora quebrar. 

Um deles, Rafael Branco, foi ministro das Relações Exteriores da Trovoada. Branco havia assinado algumas das concessões controversas e o tratado marítimo com os nigerianos. No entanto, Fradique designou Branco como seu ministro do petróleo. Parecia uma coisa contra-intuitiva, mas, como alguém que me dizia o governo, Fradique seguiu "a teoria da LBJ de que é melhor deixá-lo dentro da barraca que se encrespava do que fora da barraca que se encolhia". 

Os dois advogados eram americanos: Greg Craig e Michael O'Connor, da firma de Washington Williams & Connolly. Fradique cumprimentou Craig efusivamente. "Estou honrado", disse ele. "Eu vi você, eu acho, muitas vezes, na CNN". (Craig teve vários clientes de alto perfil: John Hinckley, o presidente Clinton durante o episódio de Monica Lewinsky, o pai de Elian Gonzalez.) Fradique estava com um humor exuberante e tomou champanhe francês antes do jantar, vinho tinto com o jantar e uísque depois. Tudo era auto-serviço, e Fradique tomou o próprio champanhe. Ele conversou sobre os contratos de petróleo com Greg Craig, que mencionou que ele não tinha todos os documentos de que precisava. Fradique disse que ele teria o que Craig queria fotocopiar imediatamente, mas os vários assessores sentados ao redor da mesa começaram a discutir sobre quem deveria ir à máquina fotocopiadora. "Você é o chefe de gabinete, você deve fazer isso", disse um. O chefe de gabinete retrucou amargamente: "Por que você não?" e não se afastou da cadeira. 


No final, Fradique fez a fotocópia, acompanhada por Henrique Pinto da Costa. Greg Craig me disse que ele se interessou por São Tomé algumas semanas antes, quando recebeu uma chamada de Joseph P. Kennedy II, ex-congressista da Boston, que dirige a Citizens Energy Corporation. Kennedy conheceu Fradique e pensou que Craig poderia lhe dar a ajuda legal de que precisava. (Craig trabalhou por muitos anos para o senador Edward Kennedy.) 

"Aqui estava um pequeno país que ainda não havia sido destruído pelo grande petróleo", disse Craig. "A idéia é reunir algo que de alguma forma altere o modelo para um estado produtor de petróleo". Craig e O'Connor permaneceram em São Tomé por duas semanas, passando pelos contratos de petróleo e reunindo-se diariamente com Fradique e seus conselheiros. 


Uma tarde, fui ver Rafael Branco. Ele estava vestido com uma túnica e calças africanas bordadas de malva e usava um relógio dourado Rolex. Branco reconheceu que ele estava preocupado com o que Craig estava preparando. Ele desenhou um mapa grosseiro que mostrava São Tomé e Príncipe e a costa da Nigéria, e depois uma linha indicando onde era o suposto limite marítimo. "Agora, é aí que a linha real é", disse ele, "e é aí que os nigerianos insistiram que era". Ele desenhou uma linha muito mais perto de São Tomé. "Durante a arbitragem, senti que era importante manter isso" - ele apontou para o fosso entre as duas linhas - "embora fosse quarenta por cento para nós e sessenta para eles, porque se tivéssemos ido ao Tribunal Internacional de Justiça, o limite poderia ter acabado a seu favor, e talvez tenhamos perdido a parte que parece ter as maiores reservas de petróleo. 

Não é por nada que a Exxon Mobil esteja obcecada apenas com os cinco quarteirões lá ", ele apontou para o limite linha. "Eles devem saber alguma coisa. E, no final, melhor do que nada. Preferiria ter menos dinheiro e mais estabilidade interna". Ele disse que não se beneficiou do negócio, que é o que todos assumem. "Eu juro que não ganhei dinheiro, você pode tomar minha palavra ou não". Branco disse que estava preocupado com as consequências se os nigerianos achassem que o acordo estava caindo aos pedaços. "Esta reformulação ou contestação dos contratos está afetando seriamente os interesses adquiridos na Nigéria, e também aqui, isso é claro".Branco arqueou as sobrancelhas. "É um momento particularmente delicado". 


Uma noite, tomei um dringue com Fradique na Quinta da Favorita. Ele estava no escritório do andar de baixo, enviando e-mails quando cheguei. Depois de alguns minutos, ele saiu para a piscina, onde um ajudante me sentou. Ele reclamou de seu computador, dizendo que achava que tinha um vírus. Então ele voltou para o escritório por alguns minutos, e quando ele voltou, ele murmurou. "Oh, esqueça", ele disse, mais ou menos para si mesmo, e ele se sentou e pareceu relaxar. Twiggy, um cão abandonado que ele encontrou vagando pelas ruas e trouxe para casa, sentou-se debaixo da mesa aos meus pés, coçando suas pulgas. Pedi Fradique para explicar o que estava errado com as ofertas de petróleo. Não foi a quarenta e quarenta divisões de território com a Nigéria que foi o problema. "Isso está bem comigo", disse ele. Mas a Nigéria tinha sido cedida poderes extremamente preferenciais na escolha dos blocos de reservas que poderia explorar. 

O problema mais grave decorreu de um acordo que havia sido assinado há vários anos com a Environmental Remediation Holding Corporation, a ERHC, uma empresa com sede em Houston, que prometeu realizar pesquisas em nome de São Tomé e divulgar e promover suas reservas de petróleo. O acordo desmoronou e foi à arbitragem. "Então, de repente, a Chrome, uma empresa nigeriana, disse que iriam comprar a ERHC", disse Fradique, "como algum tipo de milagre e que queriam ajudar São Tomé e Príncipe a resolver as coisas. Eles se descreveram como" irmãos africanos " "e eles propuseram um novo acordo, em troca de benefícios para si mesmos". 

A Chrome Energy Corporation é de propriedade de Sir Emeka Offor, um empresário rico que estava intimamente associado ao ditador nigeriano Sami Abacha - que roubou cerca de quatro bilhões de dólares do estado enquanto ele estava no poder, de 1993 a 1998 - e agora está perto ao presidente Obasanjo. Em maio do ano passado, ao redor do tempo em que Miguel Trovoada se aproximou de Fradique e perguntou se ele gostaria de se tornar o próximo presidente de São Tomé, um acordo com a ERHC, que até então era uma subsidiária da Chrome, foi assinado.



"
O dinheiro mudou de mãos, você acha?" Perguntei a Fradique. "Não tenho provas disso", disse ele. "Talvez os jornalistas possam ajudar a descobrir". Ele gargalhou. Uma barata grande escorria debaixo da mesa, e Fradique tentou carimbar, mas perdeu. "Quando eu realmente li os contratos, não consegui aceitá-los", disse Fradique, amargamente. "Isso é empresarial. Cada pessoa está tentando ganhar o bom bolo para ele. Eu não tenho nenhum problema com isso. Mas aqui estamos jogando com a vida de cento e quarenta mil pessoas em São Tomé e Príncipe, que moram em miséria, não tão grande como a outra na África, mas ainda mal. 

Não estou promovendo um concurso de pobres, mas aqui você pode ver lugares onde não há água corrente, sem luzes, estradas destruídas, sem empregos, malária. Somos um país pobre. Então, por que devemos comprometer nossas chances? " Gavin Hayman, da Global Witness, disse-me mais tarde que ele viu os contratos ofensivos e que Fradique estava certo em desafiá-los. 

"O acordo ERHC-São Tomé foi descrito como um dos piores da história do xadrez da indústria do petróleo", disse Hayman. "A ERHC obteve um arranjo incrivelmente lucrativo sob condições quase totalmente opacas". "Você vê alguns desses contratos e você coça a cabeça", disse-me Joe Kennedy mais tarde. "Você não pode apenas dar o patrimônio de um país, e foi o que aconteceu lá". Kennedy está entusiasmado com as chances de Fradique de manter São Tomé fora do padrão de corrupção que os outros estados de petróleo africanos têm caído. "Ele é o verdadeiro negócio", disse Kennedy. "São Tomé poderia se tornar o Mônaco da África".Fradique foi público com suas críticas à "falta de transparência" nos negócios alguns meses depois de ele ser eleito e ameaçou cancelar os acordos, a menos que fossem renegociados. 

Mas as coisas ficaram um pouco pegajosas, porque descobriu que parte do dinheiro para a campanha de Fradique, que foi administrado pelo filho de Trovoada, Patrice, não era de ERHC / Chrome. 


A implicação, é claro, era que os Trovoadas receberam dinheiro dos nigerianos em troca das concessões e que tentaram comprar o Fradique, mas que ele não iria por isso. Até que surgiu o problema dos negócios do petróleo, Patrice Trovoada foi ministro das Relações Exteriores do Frade e Fradique o demitiu. 

As relações com os nigerianos também agudizaram. "Eu acho que Obasanjo é sincero", disse Fradique, "mas há outras pessoas ao seu redor". Os nigerianos não têm um bom histórico de aderir aos acordos, e eles são um inimigo assustador. "Os nigerianos estão tentando impulsionar um tratado de defesa mútua sobre São Tomé, que envolveria várias centenas de tropas nigerianas a entrar no país", disse Gavin Hayman. "Fradique está aterrorizado com isso e tentando sair disso". 



Um assessor próximo de Fradique confirmou que Obasanjo havia pedido a Fradique que aceitasse tal acordo. Ele estava com os olhos arregalados. "Você pode imaginar? Eles queriam enviar dozentos soldados aqui", disse ele. "Eles poderiam ter tomado esse lugar em cinco minutos. Bye-bye governo de São Tomé". Todo o "exército" de São Tomé não tem mais de duzentos soldados. Eles poderiam ser facilmente esmagados por um número similar de tropas nigerianas, que são endurecidas por sua experiência na Serra Leoa e na Libéria, sem mencionar que matam regularmente seus próprios cidadãos. 

Alguém sugeriu que o Iraque e o Kuwait não eram uma analogia inadequada. Fradique assumiu alguns inimigos formidáveis. 

Um dia, quando ele estava me mostrando em torno da sede de seu negócio de cacau, ele observou com um pouco de saudade: "No ano passado, eu estava me divertindo, ganhando dinheiro, tendo garotas e festas, e então os Trovoadas vieram até mim e disseram-me que Eu gosto de ser presidente, e aqui estou eu! "



 Ele parecia não ter antecipado o que ele estava entrando. Miguel Trovoada, que deixou uma rede tão enrolada para Fradique, é um homem urbano e de pele escura com cabelos brancos. Ele tem sessenta e seis, um ano mais antigo do que Pinto da Costa, primeiro presidente de São Tomé.Ambos os homens pertencem à pequena classe média de São Tomé. Estudaram em Lisboa no final dos anos cinquenta, quando a cidade era um viveiro de jovens revolucionários africanos que planeavam a libertação de suas terras. 


Trovoada estudou direito e liderou o primeiro movimento de independência de São Tomé. Ele foi o primeiro-ministro de Pinto da Costa até 1979, quando foi enviado à prisão após acusações de uma tentativa de golpe.Houve também alegações de roubo de dinheiro do governo, e em 1981 Trovoada foi para o exílio em Paris. Ele voltou para São Tomé em 1990, formou seu próprio partido, e foi eleito presidente no ano seguinte. Por esta altura, ele tinha aparentemente derramado as suas inclinações de esquerda, e ele estabeleceu relações diplomáticas com Taiwan e iniciou o primeiro de uma série de acordos destinados a desenvolver a riqueza do petróleo de São Tomé. 


Vi Trovoada em uma recepção na Quinta da Favorita uma noite pouco depois que cheguei, e falou com ele mais tarde, assim como ele estava-se preparando para voltar para sua casa em Paris. Por que ele havia escolhido Fradique como seu sucessor? Ele riu."Bem, não havia essa ideia no ar que, depois de mim, Pinto da Costa voltaria ao poder novamente, que era apenas a dois de nós que se revezaram ser presidente, mas eu pensei que o próximo presidente deve ser alguém que veio do setor econômico. e havia Fradique. ele era um homem de negócios, e ele também tinha experiência política e diplomática. Este homem, eu pensei, era capaz. foi por isso que o escolheu." 

Trovoada riu novamente, e eu perguntei se ele ainda sentia que tinha tomado a decisão certa. "Devo dizer que cada líder tem seu próprio temperamento", ele respondeu vagamente. "Obviamente, temos diferentes formas de exercício do poder." Quanto aos contratos de petróleo e acordos com a Nigéria, "tudo o que foi feito foi feito dentro da lei", disse Trovoada. 


"Outros poderiam ter feito as coisas de uma maneira diferente.Mas eu agiu de boa fé." O filho de Miguel Trovoada, Patrice, um homem rechonchudo, de aparência jovem de quarenta anos, veio para me ver uma manhã no meu hotel. Ele usava calças e uma camisa tropical e um anel de ouro cravejado de diamantes. Patrice, que é referido atrás das costas como Baby Doc, divide seu tempo entre são Tomé, Paris, e Houston, onde ele é dono de uma empresa de construção. ele se converteu ao Islã um número de anos atrás. ele se orgulha de sua amizade com alguns dos ditadores da África incluindo Kadafi, e ele sabe que ele é uma figura notória em São Tomé. "não estou bem quisto pelas elites aqui", disse ele, "porque eu tenho um pouco de dinheiro e porque eu fiz isso no meu próprio, fora de São Tomé."


 Nós sentamos em um sofá no lobby, e, quando começamos a falar, Patrice foi interrompido por uma chamada em seu telefone celular.Ele pediu desculpas e explicou que era sua mãe. "Ela ficaria furiosa se soubesse que eu estava fora da cama. Ontem eu tive um ataque de malária." Um par de nigerianos altos vestindo roupas tradicionais veio. Um deles foi o assessor do ministro das Relações Exteriores, eo outro era um membro da autoridade petróleo nigeriano-são-tomense conjunta. O homem do petróleo disse Patrice vir em torno de pequeno-almoço na embaixada nigeriana. Ele o chamou Camarada Militante, e ambos riram. Ele estava voando de volta para a Nigéria em poucas horas, ele disse, e ele queria falar com Rafael Branco sobre o que aconteceu em uma reunião com Fradique e os advogados. Ele disse isso em uma maneira irritada, e depois à esquerda. 

Patrice se virou para mim e falou sobre Fradique. "O homem é muito estranho. Ele não tem esposa" -sua mulher morreu há dez anos- "sem crianças, sem pais,sem amigos, e ele é como um touro selvagem. Ele cobra para a frente. Uma coisa é certa: ele não gosta dos nigerianos, e isso pode ser muito perigoso para São Tomé e Príncipe. Os Estados Unidos não está levando em conta o tipo de homem que eles têm como um parceiro aqui. Os próximos meses são particularmente cruciais, e Fradique vai decepcionar muita gente. Ele é um orador doce, mas ele não tem metodologia. E eu sou responsável por isso "-Patrice riu." Fui eu que escolhi este homem! Nós escolhemos-lo para que ele pudesse assegurar alguma visão que tínhamos, e para que eu pudesse voltar para o back office. Imaginei que ele iria levar um ano para fazer alterações mas não da maneira que ele fez isso!" 

Uma noite, Fradique realizou um jantar para celebrar o aniversário da independência de São Tomé. Mesas para cerca de duas centenas de pessoas foram situadas no jardim da frente do palácio presidencial, uma elegante mansão rosa e branco que já abrigou os governadores coloniais. Ele foi iluminado dramaticamente e parecia um grande bolo. Por volta de meio-dia do dia seguinte, em Independence Plaza, em frente ao palanque onde uma arquibancada tinha sido erguida, um grupo de mulheres foram dançar, animado por cerveja e música Carnival-style vindo dos alto-falantes. Vários homens e meninas haviam subido em uma árvore de fruta-pão para obter uma visão melhor. 

Afável aparência soldados usando boinas vermelhas e segurando Kalashnikovs situou-se em atenção quando um comboio de segurança manada, seguido por uma cavalgada de carros conduzidos por dois Mercedeses. 

Um deles, que tinha uma placa vermelha com as letras "PR", para "Presidente da República", estava carregando Fradique e Teodoro Obiang, um homem alto e magro em um terno escuro. Omar Bongo, o ditador do Gabão, estava no outro Mercedes. Bongo é um pequeno homem, natty, muito preto, e ele usava o que parecia sapatos feitos sob medida com saltos plataforma. Sua esposa é uma mulher em vez de rainha, muito mais jovem do que ele e uma cabeça mais alta 



Ela estava usando uma grande quantidade de jóias de ouro, um vestido estampado de ouro e púrpura, e óculos escuros Gucci aros de ouro. Ela subiu a arquibancada e tomou seu lugar ao lado de seu marido petite. Bongo está no poder desde 1967, e tem desfrutado de uma relação estreita com as companhias petrolíferas francesas. Obiang assumiu o cargo em 1979, quando ele derrubou seu tio e ele tinha executado. 

(...) Fradique, que usava um terno cinza com um laço pitoresca, sorriu e acenou com a cabeça, aparentemente satisfeito com o caos. Presidente Obasanjo da Nigéria deveria ter sido na cerimonia, mas ele não chegou a tempo. Seu jato voou em São Tomé naquela noite, e ele saiu para atender em particular com Fradique. Alfredo Gaspar, que administra os interesses comerciais da Fradique em Portugal,  me levou para um passeio até à extremidade norte da ilha.



Viajamos em uma das antigas estradas  que foram construídas pelo trabalho forçado sob o Português e agora são maioritariamente cobertas com uma camada de piche. A estrada corria através das florestas densas de ceibas, mamão, coqueiros e mangueiras. Dirigimo-nos  em direção  a uma plantação que tinha sido ( pot uma vez, pude ver, um mundo em miniatura), com casa grande, do administrador  fantasioso, com uma ferrovia estreita, um dispensário, armazéns  e blocos de casas dos trabalhadores . As pessoas que viviam lá agora pareciam que tinham muito pouco a fazer,  olhando-nos para nós sem expressão (antiga Roça Rio do Oiro) 

Gaspar disse que a plantação tinha sido rebatizado de Agustinho Neto, nome do falecido líder revolucionário de Angola. Foi onde o pai de Fradique viveu e trabalhou depois de emigrar para São Tomé a partir de Portugal.
Depois dirigimo-nos em ao longo  da costa de praias negras de origem vulcânica e arrastões náufragados, com mais plantações, e, ocasionalmente, com as pessoas andando descalças ou em bicicletas, até que alcançamos  o ponto onde os historiadores dizem que o primeiro Português desembarcou, em ambos os 1469 ou 1470. Foi marcado por uma pequena cruz de concreto sobre um pedestal em uma reviravolta cascalho. Dois homens negros jovens que levavam arpões estavam ali, e eles venderam a Gaspar algumas lulas e enguias frescas, e um par de moluscos, como que olhando-nos  com grandes os seus olhos salientes. Ele pagou quase nada, mas os pescadores mostraram-se gratos, acenando e  sorrindo amplamente,  quando nós nos fomos embora

A estrada que circunda a maior parte da ilha de São Tomé corre, literalmente. Eles andam a falar e  a tocar em sua superfície enrugada, dispersando quando um veículo se aproxima junto, o que é raro,uma vez que quase ninguém tem um veículo. Mulheres e crianças transportando água em bombonas e cachos de lenha em suas cabeças; cortadores de cacau caminhando lentamente, carregando lanças e longo gancho. Garotinhos a correr sobre os ombros da estrada, girando com camiões de brinquedo feitos de madeira, com pneus de borracha empurrados com paus. Quando eles vêem um estrangeiro, eles pulam de excitação a gritar "Branco!" (Branco) e "Doce!" (Doces). Porcos do outro lado da estrada e para a floresta, em busca de alimento, e os homens, vos embriagueis com vinho de palma, teeter e influência. 

Quando um carro passa, todo mundo faz uma pausa para olhar, e muitas ondas; os velhos muitas vezes apontam os seus chapéus com subserviência educada. Depois de escurecer, como  não há quase nenhuma eletricidade fora da capital, as pessoas se reúnem em torno das poucas casas ou pequenas lojas iluminadas com lâmpadas de querosene, olhando para a luz.

Eu estava em Washington algumas semanas depois que eu saír São Tomé, e eu fui ver Paul Michael Wihbey, um dos fundadores do Grupo de Iniciativa de Política Petróleo Africano, um spinoff de um simpósio realizado em Janeiro pelo Instituto de avançada estratégica e política estudos, um think tank com sede em Jerusalém. O simpósio foi organizado para discutir alternativas para o fornecimento de petróleo árabes, e alguns meses depois, o grupo de Wihbey publicou um documento que incluía uma recomendação que a administração Bush declare o Golfo da Guiné uma área de "interesse vital" para os Estados Unidos. Ele também incentivou a criação em São Tomé de um "subcomando regional, semelhante ao US Forças Coreia." O white paper atraiu muita atenção de políticos e empresas petrolíferas norte-americanas.Wihbey  se reuniuna Nigéria com o Presidente Obasanjo e outros funcionários. 

"Obasanjo foi muito receptivo à ideia de um papel estratégico dos EUA no Golfo da Guiné", disse Wihbey. "A mantra em nossas reuniões foi a ideia de que a pós-9/11, do Golfo da Guiné deve substituir o Golfo Pérsico. Obasanjo está interessado em alívio da dívida, e ele aponta para elevar a produção de petróleo em troca. Esses estados-Nigéria, São Tomé , Angola, e outros, percebem que têm uma oportunidade para uma nova relação com os Estados Unidos. Nós fizemos o ponto a Obasanjo que esta oportunidade não durará para sempre. Ele parece entender isso, e assim faz Fradique.

Barry Schutz, um veterano África do analista e co-presidente do Grupo de Iniciativa de Política Petróleo Africano, acrescentou: "Estes países don't representam os problemas que os países do Oriente Médio fazem. Claro, existem problemas com seus governos, mas você tem que ser capaz de levar o bebé com a água do banho. "Wihbey espera que Bush irá declarar o Golfo da Guiné uma região de importância estratégica muito em breve." Agora, a bola está no tribunal de Washington, especificamente na Casa Branca." 



Fradique ficou nos Estados Unidos por uma semana depois de seu café da manhã com o presidente Bush. Ele foi para o Texas e Washington, para reuniões com executivos do petróleo, congressistas, o Banco Mundial, o FMI, e Casa Branca e do Pentágono. As reuniões de alto nível eram um sinal de que Paul Michael Wihbey chama de "uma grande mudança que está ocorrendo em US estratégia geopolítica", que inclui a política grave de primeira revelou recentemente de Bush para estados como o Iraque ".Mesmo se os EUA é bem sucedido na mudança de regime no Iraque, todos os sinais são de que o Golfo Pérsico continuará a ser extremamente volátil por muitos anos para vir "disse Wihbey." E há um litoral de seis mil milhas ao longo da África Ocidental que é rica em petróleo e gás natural, com mar um azul marinho à água na área. Assim, a segurança desses estados produtores de petróleo precisa ser garantida. Um porto de origem São Tomé e Príncipe para navios mercantes e navios de guerra é uma condição indispensável para o desenvolvimento da região. "Em 20 de setembro, ERHC recebeu uma carta de Fradique dizendo que São Tomé não aceitaria o contrato existente entre eles." Este é enorme "disse Greg Craig."

 Os nigerianos podem agora decidir se querem negociar ou litigarSeria uma enorme vantagem para decência humana se decidir negociar.Mas o presidente Fradique disse que ele vai fazer qualquer um. "Wihbey foi menos otimista sobre esta questão. 'O conflito não pode ser permitido para chegar ao ponto onde causa um colapso na diplomacia', disse ele." Isso teria um efeito muito deutério  sobre as empresas petrolíferas e outros investidores. Os EUA têm um forte interesse em certificar-se que isso seja resolvido de forma amigável, o mais cedo possível." 


ERHC anunciou que estava lutando pelo contrato. Fradique voou de Washington para Lisboa e ficou lá descansando  antes de ir para São Tomé. Ele estava se sentindo um pouco doente,  me disse ao telefone, pensando que estivesse a ficar em baixo com a malária: "Quando você é de São Tomé, você sabe, ele está em seu sangue" ele estava emocionado com sua viagem à América ele tinha. discutido a ideia de um porto de origem naval norte-americana em São Tomé com Jendayi Frazer,vice de Condoleezza Rice para a África, com o senador Kennedy e Walter Kansteiner, o secretário de Estado adjunto para a África, e com um conselheiro do Pentágono. 

Kansteiner ia visitar São Tomé em meados de Outubro. "Em todos os meus encontros, expliquei sobre São Tomé,  como somos um país muito pequeno e precisa de proteção, porque em breve estaremos produzindo petróleo e têm tanto dinheiro, e vai ser muito... como direi, atrativo para os forasteiros. Eu disse que saudamos qualquer instalação os Estados Unidos quer pôr em São Tomé ". Ele também havia sentido de alguns dos seus colegas líderes africanos sobre a perspectiva de em São Tomé se instalar  uma base militar americana. Eles estavam vindo por aí. "Você sabe, apenas um pouco atrás, ninguém sequer sabia sobre São Tomé", disse Fradique ", e assim isso cria alguma inveja. No final, isso é algo que todas essas pessoas gostariam  para si "outubro 
ERHC Energy Inc. (ERHE): ERHE - Essential DD, 10/02 article in The
    


CONVIRÁ AQUI RECORDAR - Alguns excertos a que nos referimos em anteriores postagens 

ACORDOS SECRETOS ASSINADOS POR PATRICE TROVOADA À REVELIA DE DO GOVERNO E DA PRESIDÊNCIA DE MENEZES  - O LIVRO, JADED TASKS—BRASS PLATES,BLACK OPS & BIG OIL -  COMO O SEGREDO DAS  MILIOINÁRIAS NEGOCIATAS, FORAM DESMASCARADAS

(…) Em 2003, revelou-se acidentalmente que Patrice Trovoada tinha assinado um acordo com a Energem Petroleum, com sede em Guernsey, dando a esta empresa  70% de todos os lucros obtidos com a revenda de petróleo bruto de outros produtores africanos. Este acordo foi assinado sem o conhecimento do presidente ou do primeiro-ministro, resultando em uma crise política. Quando o escândalo Energem foi revelado, Menezes recebeu um conselho externo da Columbia University Earth Institute, liderado pelo economista Jeffrey Sachs e financiado pelo bilionário George Soros, que chegou em 2003 e ofereceu seus serviços gratuitamente. Uma equipe de advogados de Columbia elaborou uma nova lei de gestão de receita de petróleo para São Tomé, com a colaboração do Banco Mundial, aprovada pela Assembleia



A  DiamondWorks teve ligações passadas com  a África do Sul a  empresas mercenárias, algumas das quais estavam ligadas ao golpe de julho de 2003 contra de Menezes - Revela  Patrice Trovoada, filho do ex-presidente de São Tomé Miguel Trovoada, também foi a favor do acordo Diamond-Works Diz Menell. "Há algumas histórias desagradáveis ​​sobre o antigo DiamondWorks, com mercenários e coisas, mas isso é completamente irrelevante e não tem relacionamento com nenhum dos aspectos dos Recursos Energem". A Teixeira alcançou uma certa notoriedade quando foi condenado pelo Ministro dos Negócios Estrangeiros britânico, Peter Hain, no Parlamento britânico como comerciante em diamantes angolanos ilegais em nome do movimento rebelde UNITA - à qual, como é do conhecimento público, esteve ligada Miguel  Trovoada e o seu filho Patrice Trovoada - Menezes, disse que o golpe de 16 de Julho de 2003 em São Tomé foi levado a cabo por "as mesmas pessoas envolvidas no caso [posterior] da Guiné Equatorial.



“Golpe de Estado – O Financiador” | Téla Nón 16/08/2017  que ultimamente criaram uma enorme expectativa e curiosidade  na opinião pública, face a novos factos entretanto ocorridos e do domínio público - E julgo que é o que terei logrado, graças às prontas respostas do distinto professor e investigador  David Kuranga - Embora concisas mas julgo que muito oportunas e esclarecedoras, o que honra e dignifica a sua disponibilidade, frontalidade  e rigor académico.

David O. Kuranga, -No dia do lançamento da sua obra


David O. Kuranga, Ph., não retira uma virgula do que escreveu na sua obra The Power of Interdependence -- Lessons from Africa. Diz  estar ciente de que o publicou e nada o fará mudar - E o que é dito no seu livro é muito claro: 


"Em meados de Setembro de 2003, o presidente da IMG visitou São Tomé para negociar uma disputa entre o presidente Menezes e alguns de seus rivais políticos. Rumores estavam circulando que outro golpe estava em obras. Presidente Menezes ameaçou prender Patrice Trovoada, filho do ex-presidente, até que seus assessores persuadiram contra isso. De acordo com a inteligência nigeriano, Patrice Trovoada foi acusado de ser um dos principais financiadores do golpe 16 de julho. Ele também foi demitido como ministro das Relações Exteriores"


Colocamos esta questão ao conceituado investigador nigeriano para que nos esclarecesse do que pensava acerca das declarações do ex-presidente da Nigéria Olusegun Obasanjo , que veio em defesa de Patrice Trovoada,  que afirmou que o “Golpe de Estado de Julho de 2003, naquele país, foi antes um golpe organizado, e executado por um grupo de antigos membros do Batalhão Búfalo, uma criação do exército do Apartheid da África de Sul”


No entanto, o Sr. Patrice Trovoada, que nunca teve a coragem de contraditar a denúncia que o Sr. David Oladipupo, faz no seu livro, anunciou ir mover um processo judicial contra Peter Lopes.
Como se não  bastasse, dias depois, é o próprio ex-Presidente da Nigéria que vem em defesa de Patrice Trovoada, dizendo o seguinte:

 “ Chegou ao meu conhecimento, artigos divulgados pelas redes sociais, acusando o Senhor Primeiro-ministro de São Tomé e Príncipe, Sua Excelência, Patrice Emery Trovoada, de ter financiado o Golpe de Estado de Julho de 2003, naquele país, foi antes um golpe organizado, e executado por um grupo de antigos membros do Batalhão Búfalo, uma criação do exército do Apartheid da África de Sul, o golpe abortou, e a ordem constitucional, foi reinstalada na sequência da intervenção, e envolvimento directos do Governo da República Federal da Nigéria”.
(...) As acusações e insinuações, tentando associar o Primeiro-ministro de São Tomé e Príncipe, Sua Excelência, Patrice Emery Trovoada ao Golpe perpetrado em 2003, pode apenas estar motivado pela ignorância, e são incoerentes com os factos, e inteligências, na qual baseamos para a nossa intervenção, e acção. Patrice Trovoada apresenta queixa-crime por difamação, injúria

OBASANJO NÃO FOI A FONTE DO AUTOR NEM DE OUTROS INVESTIGADORES - PELO QUE NÃO TEM AUTORIDADE DE CONTRADITAR 
"The Power of Interdependence -- Lessons from Africa." Disse-nos  David O. Kuranga : "Vá ler meu livro! Vá ler onde eu recebi as informações! Olhe para as citações, e os indivíduos específicos de que veio e foram nomeados especificamente, muitos dos quais ainda estão vivos!  


NESTE VIDEO - ACUSAÇÕES DE PETER LOPES A PATRICIE TROVOAD




OUTROS ARTIGOS PARA UMA AINDA MAIS APROFUNDADA REFLEXÃO
Petróleo e EUA no golpe de São Tomé e Príncipe
Argemiro Ferreira, 17 de julho, 2003

A conclusão, mais ou menos óbvia, de analistas familiarizados nos EUA com a situação na África Ocidental é de que o petróleo está por trás do golpe militar que depôs o governo de São Tomé e Príncipe. Os controvertidos acordos do passado recente, encarados como destinados a favorecer grupos petrolíferos da Nigéria, são especialmente citados na tentativa de se entender o quadro.

(…) Há pouco mais de 15 dias uma alta autoridade de São Tomé, que optou por não ser identificada, disse a uma agência internacional de notícias: "Nosso presidente Fradique de Menezes realmente aproximou-se dos americanos em busca de algum tipo de ajuda militar para quando começar a exploração de petróleo e as perfurações na plataforma marítima".

Base americana para vigiar tudo 

A hipótese de uma base americana nas ilhas (meta: vigiar o petróleo de toda a região) já motivara troca de visitas de altas autoridades dos dois países. O presidente Fradique de Meneses reconheceu a vulnerabilidade do país devido à proximidade da Nigéria, que também oferecera firmar algum tipo de pacto de defesa envolvendo o deslocamento de tropas nigerianas para as ilhas vizinhas.

O complicador maior nesse quadro eram as graves dúvidas surgidas em relação aos acordos petrolíferos assinados pela Nigéria com São Tomé e Príncipe.  Assinados com três empresas estrangeiras (a nigeriana Environmental Remediation Holding Corporation/Chorme Oil, a americana ExxonMobil e a norueguesa Petroleum Geo-Services-PGS) a partir de 1997, os acordos foram considerados extremamente desfavoráveis, gerando dificuldades entre os parceiros, um processo e esforços para ampla revisão. Petróleo e EUA no golpe de São Tomé e Príncipe 

  
BBC - 16 de Julho de 2003 - O presidente Fradique de Menezes - que parece ter sido deposto na Nigéria, conheceu George W Bush no ano passado para anunciar as reservas potencialmente ricas de seu país, ao qual declarou que São Tomé era uma importante "fonte alternativa de petróleo fora do Oriente Médio politicamente volátil",  lembrando-lhe que seu país "está estrategicamente situado na área petrolífera mais importante do mundo de hoje".

Uma empresa do Texas Environmental Remediation Holding Corp teve direitos sobre dois campos offshore nas águas territoriais do país desde 1997.
Outras licenças para desenvolver os campos petrolíferos offshore devem ser leiloadas no próximo ano.

Os oficiais do exército que derrubaram o governo e apreendidos entre outros, o primeiro-ministro Maria das Neves, o ministro da Defesa Fernando Daqua e o ministro dos Recursos Naturais, Rafael Branco, podem estar interessados ​​em petróleo.
Na eleição para o cargo em 2001, o comerciante do cacau, presidente de Menezes, cancelou os acordos petrolíferos existentes.
No entanto, ele criou inimigos por outros motivos, de acordo com observadores.

"Ele foi pensado para ter beneficiado com a renegociação de contratos de petróleo", disse Manuel Paulo do Royal Institute of International Affairs à BBC News Online.
"Ele também se distanciou da família de seu antecessor, que foi a chave em sua sucessão".

O presidente de Menezes chegou ao poder em uma eleição controlada pelo ex-líder de São Tomé, Miguel Trovoada.
Apesar dos seus enormes recursos, o país é uma das nações mais pobres e obscuras do continente.  http://news.bbc.co.uk/2/hi/africa/3070813.stm





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